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태그 방송사업자

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영세 방송사업자의 대변자가 될 수만 있다면...
제목 영세 방송사업자의 대변자가 될 수만 있다면...
등록일 2008.10.06 조회 5369
김해수 이미지
김해수동향분석실
연구원

아이들이 텔레비전 리모컨의 작동법을 알게 되면서부터 나는 보고 싶은 프로그램을 사수하기 위해 매번 아이들과 채널 쟁탈전을 벌여야 한다. 엄마로서의 권위를 내세워 리모컨을 뺏기도 하고 아이들이 좋아하는 과자나 장난감으로 텔레비전을 못 보도록 유인책을 써 보기도 하지만 대부분은 아이들에게 지고 만다. 지상파 방송만 볼 때는 어린이 프로그램 방송 시간대가 정해져 있어 문제가 되지 않았는데 케이블TV와 스카이라이프을 설치한 후로는 언제든지 아이들이 좋아하는 만화를 여러 채널에서 볼 수 있으니 리모컨이 손에서 떠나질 않는다.

그런데, 어느 날 아이들이 울상이다. 즐겨보는 만화 채널이 없어졌다고 한다. 채널 편성이 바뀌었거나 케이블TV 송출이 중단되어 편성에서 빠진 것일 텐데... 전자든 후자든 결과는 시청할 수 없다는 것이니 울상일 수밖에 없다.

없어진 채널을 찾아보겠다고 리모컨을 열심히 눌러대는 아이들과 마찬가지로 채널을 찾은 일은 나에게도 중요한 업무이다. 바로 ‘방송산업실태조사’를 맡고 있기 때문이다. ‘방송산업실태조사’는 방송통신위원회에 등록된 모든 방송사업자의 사업운영 전반에 관한 자료를 수집 및 정리하여 방송산업의 기초 실태를 파악하는 작업이다. 6년째 이 일을 하면서 매년 조사시기가 돌아오면 직업병처럼 케이블TV와 스카이라이프의 방송 채널을 유심히 살피는 습관이 생겼다. 이것은 케이블TV와 스카이라이프에 프로그램을 공급하는 채널사용사업자(PP)의 사업유무를 확인하는 가장 간단한 방법이기 때문이다. 채널사용사업자는 등록제 시행 후 방송시장 진입은 비교적 수월해졌지만 케이블TV와 스카이라이프에 프로그램을 송출하기까지 어려움이 많다. 그래서 다른 사업 종류에 비해 방송환경의 변화에 타격을 많이 받는 영세한 채널사용사업자들은 항상 전수 조사의 걸림돌이 되곤 한다. 매년 전체 조사대상 사업자의 15% 내외가 폐업, 휴업(송출 중단), 개국 준비중, 전화불통, 사업장 이전 등의 이유로 조사를 거부하거나 조사 자체가 불가능한 경우가 많다. 중계유선방송사업자도 마찬가지이다. 중계유선사업자는 가입자 수가 나날이 감소하여 매출이 줄어들자 지역 종합유선과 협업하여 수신료와 서비스를 업그레이드 시키거나 이마저 힘겨우면 종합유선에 팔고 폐업을 선택하기도 한다.

방송산업실태조사 공지를 위해 영세한 방송사업자와 전화 통화를 하다보면 어느새 난 상담사가 되어 있다. “방송통신위원회의 방송산업실태조사 담당자~~ ”라는 첫 마디에 그들은 이미 나를 방송통신위원회 직원이라고 단정하고 사업장의 어려움과 방송정책의 불합리성을 토로하고 대책을 마련해 달라고 요구한다. 처음에는 그들의 이야기에 귀 기울이고 실제 담당자를 연결해 주기도 하고 관련자를 만나게 될 경우 대변자 역할을 하기도 했다. 6년이 지난 지금, “네..네..노력하겠습니다” 라고 건성으로 답하고 빨리 전화를 끊어버린다. 나의 노력(?)이 아무런 힘을 발휘할 수 없기 때문이다. 어쩔 수 없는 적자생존의 구도에서 그들이 잘 버텨주기만을 바랄 뿐이다.

지난 해 최종본을 넘기고 홀가분한 마음으로 집에 가던 중 사업장 이전으로 도저히 연락처를 찾을 수 없어 접촉도 못해보고 조사대상에서 제외시켰던 사업체를 발견했다. 반가운 마음에 전화를 걸어 자초지종을 설명하고 현재 상황을 간단하게 물어보았다. 사업 운영이 여의치 않아 채널 등록 후 오랜 기간 개국 준비 단계에 있었는데 며칠 후부터 케이블TV로 송출할 예정이라고 했다. 올해 조사 때 이 사업체의 제출 자료를 보니 채널 운영이 잘 되고 있는 것 같아 다행이라 여겼다.

그렇지만 올해도 어김없이 방송통신위원회에 전달되기를 바라는 뼈아픈 영세 방송사업자의 메시지가 마음을 무겁게 만든다.

“비상업적이며, 비도시적인 방송장르를 하고 있다는 이유로 방송 제작 및 경영환경이 어려움. 공익채널 같은 제도적인 뒷받침이 없이는 원활한 방송 경영을 할 수 있는 현실이 아님. - OO채널사용사업자”

“문화 혜택을 받지 못하는 시골 읍/면을 고려하여 지원을 해 주던가 아니면 폐업을 할 수 있도록 조치 바람. - OO중계유선방송사업자 ”

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